Lokale historie

Travers, Mines d'asphalte. Photo/Foto: TES.

Ham gekookt in asfalt

In de Val-de-Travers staat een opmerkelijk exclusiviteit op de menukaart van een restaurant: ham gekookt in asfalt. Dit was dagelijkse kost voor de mijnwerkers.

De asfaltmijnen in deze vallei werden in de achttiende eeuw al geëxploiteerd. Reeds In 1711 ontdekte de Griekse arts Eirini d’Eyrinys (1630-1730) de eerste medische toepassingen van dit materiaal en hij legde ook de basis voor asfalt als cement. Hij is er oud mee geworden.

De eerste mijn was een dagbouwmijn in de Combe-Vaubayon.  Rond 1830 begon de exploitatie van de mijn in Travers. De mijn werd al spoedig eigendom van een Engels bedrijf, de “Neuchâtel Asphalte Company Ltd.” In 1960 werd de mijn door een ander Engels bedrijf overgenomen, maar de exploitatie stopte in 1986

Daarna werd de mijn voor het publiek opengesteld en een museum. Bezoekers kunnen onder andere honderden meters mijnschachten bezoeken.

(www.mines-asphalte.ch).