Period III

J. Reynolds, (1723–1792), Edward Gibbon, c. 1785. Foto: Wikipedia

De Vrijheid van Zwitserland

De geschiedenis van de Vrijheid van Zwitserland van Edward Gibbon (1737-1794) is onlangs, tweehonderd jaar na de originele Franse publicatie in 1815, in een Duitse versie onder de titel Die Freiheit der Schweizer verschenen.

Gibbon wordt beschouwd als de vader van de moderne geschiedschrijving en is nog steeds een van de belangrijkste Engelse historici. Zijn belangrijkste werk is The History of the Decline and Fall of the Roman Empire.

Gibbon heeft echter zijn intellectuele capaciteiten in Lausanne ontwikkeld. Hij was daar vijf jaar van 1751 tot 1756. Hij was geïnteresseerd en gefascineerd door Zwitserland als een bijzonder land en een confederatie met een, ook toen al, afwijkende regeringsvorm.

Hij schreef in het Frans en zijn eerste publicatie heette Journal de mon voyage dans quelques endroits de la Suisse. Maar de Zevenjarige Oorlog (1756-1763) maakte een einde aan het verblijf van Gibbon in Lausanne.

Na het einde van deze oorlog ging hij op reis naar Italië. Hij reisde via en Lausanne, waar hij bijna een jaar verbleef.  Daarna reisde hij met de Engelsman Willem Guise (1737-1783) naar Rome.

Daar besloot hij De geschiedenis van de ondergang en de val van het Romeinse Rijk te schrijven. Het laatste deel van dit zesdelige verhaal zou in 1788 worden gepubliceerd.

Maar in 1765, terug in Engeland, was de Geschiedenis van de Vrijheid van Zwitserland nog steeds in zijn gedachten en hij zette het inderdaad op papier.

Het werd echter pas in 1815, twee decennia na zijn dood, in het Frans gepubliceerd onder de titel Introduction à l’histoire Générale de la République des Suisses en pas tweehonderd jaar later in het Duits. (Edward Gibbon, Die Freiheit der Schweizer, 2015, Zürich).