L´histoire locale

Basel, Basilisk Wettsteinbrücke Photo/Bild: TES.

Le Wettsteinbrücke et son gardien

Le pont Wettsteinbrücke, nommé d’après un maire de Bâle (Johann Rudolf Wettstein 1594-1666), était prêt le 7 juin 1879. La croissance rapide du commerce et de la population de Grossbasel et de Kleinbasel nécessitait un deuxième pont sur le Rhin. Le Mittlere Brücke était devenu beaucoup trop petit. L’augmentation du trafic automobile et la construction d’un tramway entraînèrent un premier élargissement du pont en 1939. Cela fit des victimes : les quatre basilics qui gardaient l’accès des deux côtés du Rhin furent enlevés. Il en résulta une diaspora de Basilics. Un basilic se retrouva dans le parc animalier de Lange Erlen à Bâle, le deuxième à Bâle dans une cour et un troisième à Meggen sur le lac des Quatre-Cantons (Vierwaldstättersee). Le quatrième basilic s’est également exilé, mais depuis la rénovation et le deuxième élargissement du pont en 1996, il garde à nouveau la rive du Rhin du côté de Grossbasel.